3 Ways to Spend your Free Time and Not Waste it

My New Year is in September. It has always been that way for me, ever since I was a kid getting ready for the new school year. Today I’m going to share some small but essential things I decided to finally do for myself, things that have been among my resolutions for years now, but just kept being dodged and forwarded to the next year’s list. When I first started writing this post, I had in mind that I want to talk about some things I started doing (again), because these things made me feel good about myself. After I finished writing it, I realized that all those little changes had to do with the way I handle my free time!  It’s true that if you feel like this year is not treating you just like you hoped it would, and that life is not going your way for some reason, it’s very easy to get on a downwards spiral, forget about what you need/want as a person, dwell on only the negatives and just treat everyday like you just have to barely survive it. But, I feel that this year is going to be awesome, and I realized that this has to do not only with external factors but also because I decided that it will be awesome. 

Η δική μου Πρωτοχρονιά είναι τον Σεπτέμβρη. Πάντα ένιωθα έτσι, από τότε που ήμουν μικρή και ετοιμαζόμουν για την νέα σχολική χρονιά. Σήμερα θα μοιραστώ κάποια μικρά αλλά πολύ βασικά πράγματα που αποφάσισα επιτέλους να κάνω (μιας και μπήκε η νέα χρονιά), πράγματα που έβαζα κάθε χρόνο στην λίστα με τα “πράγματα που θα κάνω φέτος”, και κάθε χρόνο τα απέφευγα και τα μετέφερα στην λίστα “του χρόνου πάλι”.  Όταν ξεκίνησα να γράφω αυτό το post, είχα στο μυαλό μου ότι ήθελα να μιλήσω για κάποια πράγματα που (ξαν)άρχισα να κάνω στην καθημερινότητά μου, γιατί συνειδητοποίησα ότι αυτές οι αλλαγές με κάνουν να νιώθω καλά με τον εαυτό μου. Αφού τελείωσα το γράψιμο κατάλαβα ότι όλες αυτές οι αλλαγές έχουν να κάνουν με τον τρόπο που χειρίζομαι τον ελεύθερο χρόνο μου! Σίγουρα αν νιώθεις ότι φέτος δεν ήταν η χρονιά σου και τα πράγματα δεν πήγαν όπως ήθελες, είναι πολύ εύκολο να πέσεις ψυχολογικά, να ξεχάσεις αυτά που θέλεις και χρειάζεσαι σαν άνθρωπος, να επικεντρώνεσαι μόνο στα αρνητικά και να νιώθεις ότι πρέπει απλά να επιβιώσεις την κάθε μέρα. Αλλά νιώθω ότι αυτή η χρονιά θα είναι πολύ καλή, και συνειδητοποίησα ότι αυτό δεν έχει να κάνει μόνο με εξωτερικούς παράγοντες αλλά κυρίως με το ότι αποφάσισα ότι είναι στο χέρι μου να είναι πολύ καλή αυτή η χρονιά! 

DSC096281

× Take care of yourself

This might come off as shallow or self-centered to some of you, but it is the most essential step everybody has to take. So, I’m going to start off by mentioning the most “shallow” little change I realized I have been doing lately. And that is taking care of me (because I’m the only I’ve got and so on and so forth). This could translate to a lot of different lifestyle changes and it’s an advice you should tailor to your own personal needs. One might need to take some steps in order to better his/her physical health, eat better, workout more, not neglect skincare, stop an unhealthy habit, or even confront mental health issues. Most of us have to face a mix of what I just mentioned, and if we look deep down, we will know what’s best for us and what we should do about it.

Μπορεί να ακουστεί ριχό ή και εγωιστικό, αλλά πιστεύω ότι είναι το σημαντικότερο πράγμα που μπορεί να κάνει κάποιος. Οπότε, θα ξεκινήσω μιλώντας για την πιο “ριχή” μικρή αλλαγή που ασυνείδητα έκανα τον τελευταίο καιρό. Και αυτή είναι να με φροντίζω περισσότερο. Ίσως το να φροντίζουμε τον εαυτό μας, μας κάνει να νιώθουμε καλύτερα. Ίσως μόνο αν νιώθουμε καλύτερα, μπορούμε να φροντίσουμε τον εαυτό μας. Όπως και να ‘χει, το “φρόντισε τον εαυτό σου” είναι μια συμβουλή που ο καθένας πρέπει να μεταφράσει όπως θέλει και να την φέρει στα μέτρα του ανάλογα με τις δικές του ανάγκες. Κάποιος μπορεί να έχει ανάγκη να φροντίσει στην φυσική και σωματική του κατάσταση, να τρώει πιο υγιεινά, να ασκείται, κάποιος άλλος ίσως χρειάζεται να σταματήσει κάποια κακή συνήθεια ή ακόμα και να αντιμετωπίσει θέματα που αφορούν την ψυχική του υγεία. Η αλήθεια είναι ότι οι περισσότεροι, πρέπει να χειριστούμε έναν συνδυασμό αυτών που ανέφερα, και το οφείλουμε στον εαυτό μας να μην τον αφήνουμε για “του χρόνου”.

DSC09655

× Read more

During the past couple of years I found myself not being in the mood for reading books. I felt too much was going on in my life and that spending most of my free time puttering online meant that I could get away from whatever was troubling me. I’m really not proud of admitting that, because I’m one of those people that sniff every piece of paper they find, and I suddenly found that the lack of reading had genuinely affected my vocabulary and my attention span. After you’ve been in a reading drought for some time, getting back into it is not easy (especially due to the short attention span I just mentioned), but  I finally feel like myself again and I’m tremendously happy about that! Rekindling my appreciation for Goodreads, discovering the magic world of BookTube, and going on reading dates with my boyfriend, undoubtedly helped! Of course, there’s a chance that you don’t enjoy reading (in which case, WHY?!), but there are more ways to spend your free time in ways that make you feel good about yourself. You could try learning a new skill, or a new language, or get a new hobby! My point is, don’t be stagnant. Try to evolve, be a better version of yourself (I sound very chiche, don’t I?).

Τα τελευταία χρόνια δεν είχα ιδιαίτερη όρεξη για διάβασμα. Προτιμούσα να περνάω τον ελεύθερο χρόνο μου χαζεύοντας online, ώστε να μην σκέφτομαι όσα τυχόν με προβλημάτιζαν. Φυσικά, δεν είμαι περήφανη που το παραδέχομαι, γιατί γενικά λατρεύω τα βιβλία και είμαι από τους ανθρώπους που σνιφάρουν οποιοδήποτε χαρτί πέσει στα χέρια τους, ενώ ξαφνικά παρατήρησα ότι το λεξιλόγιο μου είχε δραματικά περιοριστεί, όπως  και η ικανότητα μου να μπορώ να συγκεντρωθώ σε κάτι για όση ώρα χρειαζόταν. Δεν ήταν εύκολο να επανέλθω και να ξαναρχίσω το διάβασμα (ειδικά λόγω της ελλειματικής προσοχής που προανέφερα) αλλά επιτέλους μπορώ να πω ότι νιώθω σαν τον παλιό καλό μου εαυτό και είμαι πάρα πολύ χαρούμενη γι’αυτό! Με βοήθησε πολύ το ότι αναζοπυρώθηκε η συμπάθεία μου για το Goodreads, το ότι ανακάλυψα τον μαγικό κόσμο του BookTube και το να πηγαίνω για διάβασμα με το αγόρι μου. Φυσικά, υπάρχει η πιθανότητα να μην σας αρέσει το διάβασμα (σε αυτή την περίπτωση, ΠΩΣ ΓΙΝΕΤΑΙ;!), αλλά υπάρχουν κι άλλοι τρόποι να περνάει κανείς παραγωγικά τον ελεύθερο χρόνο του, χωρίς να νιώθει ότι τον σπαταλάει. Θα μπορούσες να αρχίσεις μια νέα δραστηριότητα, να μάθεις μια ξένη γλώσσα, να αποκτήσεις ένα νέο χόμπι. Το νόημα είναι να μην μένεις στάσιμος/η. Προσπάθησε να εξελίσσεσαι και να γίνεσαι καλύτερος/η (ακούγομαι πάρα πολύ κλισέ,ε;).

DSC09643

× Digital Declutter 

At some point, I will probably do a post dedicated to decluttering because decluttering IS my drug. But today I’m only going to slightly touch on the subject by talking about an aspect of digital decluttering. Just like I get overwhelmed when my room is a mess, that’s exactly how I feel when I turn on my laptop and see a desktop full of files within files that I don’t even remember what’s in them. And truth is, that’s not even the half of it! Let’s not forget about unread emails, unused social media accounts, and FOMO that makes you want to be online all day long so that you won’t miss anything. Shorting everything out was a time consuming process and I’m not 100% done with it yet, but I already feel like a burden has been lifted off my shoulders! Shout out to Unroll Me, a service that very easily helps you unsubscribe from mailing lists, keeping your inbox nice and tidy! I’m not going to start talking about how to organize your files, because I hope you don’t have my kind of OCD. But, since I’m one of those people that feel very guilty to leave things unfinished (I wish that was a skill I could use on my assignments that I passionately avoid doing), there was another issue to sort out. When I see 40 new unwatched videos on my homepage I feel like I have the obligation to watch all of them. You can guess where I’m going with this: Unsubscribe. If you’re subscribed to over 100 channels, it’s practically impossible to watch every single upload unless you decide that you don’t want a social life after all. I decided that I don’t want my free time to be consumed with content that I don’t really care about or that I don’t feel like I’m getting anything out of. Of course I still have some guilty pleasures, but I also tried finding educational or inspiring creators that I enjoy and make me feel like I’m gaining something.

Κάποια στιγμή πρέπει οπωσδήποτε να κάνω ένα post αφιερωμένο στο decluttering γιατί είμαι ΕΘΙΣΜΕΝΗ με αυτό. Σήμερα όμως θα αναφερθώ σε μία μόνο όψη του, και αυτό είναι το digital decluttering. Για να συνεννοούμαστε: Declutter είναι το να κάνεις εκκαθάριση, ή αλλιώς η διαδικασία του να διώχνεις περιττά ή αναναγκαία αντικείμενα (και όχι μόνο). Όπως με συγχίζει όταν το δωμάτιό μου είναι ακατάστατο, έτσι ακριβώς νιώθω όταν ανοίγω τον υπολογιστή και βλέπω την επιφάνεια εργασίας γεμάτη με φακέλους μέσα σε άλλους φακέλους, που ούτε καν θυμάμαι τι έχουν μέσα. Και δεν είναι μόνο αυτό! Ας μην ξεχνάμε τα αδιάβαστα email, τους ανενεργούς λογαριασμούς σε site ή social media, και την αίσθηση ότι κάτι θα χάσεις ή θα σου ξεφύγει αν δεν είναι όλη μέρα online. Ήταν μια αρκετά χρονοβόρα διαδικασία να τα συμμαζέψω όλα αυτά, και δεν έχω βγάλει άκρη 100% ακόμα, αλλά για να είμαι ειλικρινής νιώθω ότι μου έφυγε ένα μεγάλο βάρος! Κάπου εδώ θέλω να ευχαριστήσω το UnrollMe, μια υπηρεσία που σε βοηθάει πάρα πολύ εύκολα να ακυρώσεις την συνδρομή σου από όλα εκείνα τα διαφημιστικά email που δεν διαβάζεις ποτέ και απλά κατακλήζουν τα εισερχόμενά σου. Δεν θα αρχίσω να μιλάω για το πως να οργανώσετε τα αρχεία και τους φακέλους σας γιατί ελπίζω να μην είστε τόσο ψυχαναγκαστικοί όσο εγώ. Αλλά επειδή δεν μου αρέσει να αφήνω τα πράγματα ανολοκλήρωτα (μακάρι αυτή η ικανότητα μου να μπορούσε να μεταφερθεί και στις εργασίες της σχολής τις οποίες αποφεύγω με πάθος) υπήρχε άλλο ένα ζήτημα που έπρεπε να ρυθμισω. Όταν λοιπόν βλέπω στην αρχική μου σελίδα 40 καινούρια βίντεο που δεν έχω δει, νιώθω την υποχρέωση να τα δω όλα με την σειρά. Ίσως μπορείτε να μαντέψετε που θέλω να καταλήξω: Κατάργηση συνδρομής. Εάν ειστε εγγεγραμμένοι σε πάνω από 100 κανάλια, είναι πρακτικά αδύνατο να δείτε όλα τα βίντεο που ανεβαίνουν εκτός αν έχετε αποφασίσει ότι τελικά δεν θέλετε να έχετε κοινωνική ζωή. Φυσικά και έχω ακομα κάποιες ένοχες απολαύσεις αλλά στην προσπάθεια μου να μην νιώθω ότι σπαταλάω τον ελεύθερο μου χρόνο βλέποντας πράγματα που αντικειμενικά δεν με ενδιαφέρουν ή δεν μου προσφέρουν κάτι, προσπαθώ να παρακολουθώ υλικό που να με εμπνέει/βοηθάει με κάποιον τρόπο, να με κάνει να νιώθω ότι έχω κάτι να πάρω από αυτό.

So now you know! In my free time, I’m either reading, watching BookTube or decluttering videos, or probably doing face masks while battling my OCDs! If you’ve managed to read this far: a) Congratulations! b) I’d really appreciate if you’d share what’s your favorite way to spend your free time!

Οπότε τώρα ξέρετε ότι όταν έχω ελεύθερο χρόνο είτε διαβάζω, είτε βλέπω βίντεο για βιβλία ή για decluttering, είτε πιθανότατα κάνω μάσκες προσώπου ενώ ταυτόχρονα προσπαθώ να καταπολεμήσω τους ψυχαναγκασμούς μου! Εάν έχετε καταφέρει να διαβάσετε μέχρι εδώ, α) Συγχαρητήρια! β) θα ήθελα πολύ να μου πείτε πώς εσείς περνάτε τον ελεύθερο χρόνο σας!

 

AUTHOR, PHOTOGRAPHY AND EDITING : JOVANNA

2 thoughts on “3 Ways to Spend your Free Time and Not Waste it

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s